欢迎光临广西桂海天律师事务所官网!

电话:0771-2860066 / 2875588

传真:0771-5878113

法律资讯

普法:新型冠状病毒疫情下合同履行法律问题分析

  本次新型冠状病毒疫情给我国带来了重大影响,在全国上下一心共同战“疫”的同时,有许多法律问题也悄然发生。现下,抗击疫情是全国人民的头等大事,在党中央的坚强领导下我们必然会迎来抗击疫情全面胜利的一天。但待胜利日来临后,我们仍需面对在这个过程中产生的各种法律问题。“合同履行”问题是经济生活中的主要问题,当然也必然是在后疫情时期人们密切关注的问题之一。廌成公司法律事务团队作为专业从事与公司经营相关法律事务研究的团队,本文就此疫情下合同履行问题发表几点分析意见,供广大公司企业客户参考。

    一、疫情发生并非必然构成“不可抗力”

  很多当事人都在问,疫情出现导致生意惨淡,如果交不起租、交不了货又或者无法完成约定,是否能依据“不可抗力”不需要承担违约责任。目前,尚未有司法解释或相关政策文件将本次新型冠状病毒疫情定性“不可抗力”。参考《最高人民法院关于在防治传染性非典型肺炎期间依法做好人民法院相关审判、执行工作的通知》(以下简称《非典通知》)的相关规定:“由于“非典”疫情原因,按原合同履行对一方当事人的权益有重大影响的合同纠纷案件,可以根据具体情况,适用公平原则处理。因政府及有关部门为防治“非典”疫情而采取行政措施直接导致合同不能履行,或者由于“非典”疫情的影响致使合同当事人根本不能履行而引起的纠纷,按照《中华人民共和国合同法》第一百一十七条和第一百一十八条的规定妥善处理。”《合同法》第一百一十七条是关于“不可抗力”的规定,第一百一十八条是关于适用 “不可抗力”的规定。

  根据《非典通知》规定,即便是“非典”疫情之下,有两种情况可以适用“不可抗力”之规定:其一,因政府及有关部门为防治“非典”疫情采取行政措施直接导致合同不能履行;其二,由于“非典”疫情影响导致合同当事人根本不能履行。其余情况适用公平原则处理。由此可见,即使在疫情发生的场合下,受到影响的合同也不必然可以适用“不可抗力”的规定。

  二、“不可抗力”之适用

  首先,根据《合同法》一百一十七条之规定“不可抗力”是指不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。就新型冠状病毒疫情自身而言,至少在目前,属于人类无法预见、不可避免、不能克服的客观存在。其是一种自然灾害,性质应属于法律上规定的不可抗力事件。其次,与本次疫情有关的合同还应参考《非典通知》之规定,符合以下构成要件方能适用《合同法》关于“不可抗力”之规定。

  (一)因防治行政措施直接导致合同不能履行

  在此场合下,合同应出现不能履行的情况,其原因应系由政府及有关部门行政措施的直接作用。并且,该行政措施应系为防治疫情为目的。符合此要件,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除合同不能履行的责任。

  (二)因疫情影响导致合同当事人根本不能履行

  在此场合下,合同应出现合同当事人根本不能履行的情况,其原因应系受疫情所影响。这里所称的“根本不能履行”应指合同不能履行从而导致合同目的无法实现的程度。符合此要件,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除合同根本不能履行的责任。

  三、“情势变更”的适用

  (一)“情势变更”之规定

  如上所述,并非任何受疫情影响的合同均可适用“不可抗力”之规定进行免责。但客观上,除上述两种情况外,确有许多合同受到疫情的影响。在继续履行将造成损失及不公平的情况下,应当如何处置?《非典通知》对此虽有所提及,即“可以根据具体情况,适用公平原则处理”。我们认为,对于这种情况,可以视具体情况适用“情势变更”之规定。

  根据《最高人民法院关于适用<中华人民共和国合同法>若干问题的解释(二)》第二十六条的规定“合同成立以后客观情况发生了当事人在订立合同时无法预见的、非不可抗力造成的不属于商业风险的重大变化,继续履行合同对于一方当事人明显不公平或者不能实现合同目的,当事人请求人民法院变更或者解除合同的,人民法院应当根据公平原则,并结合案件的实际情况确定是否变更或者解除”。最高院民事研究室也曾撰文认为,情势变更原则,是指合同有效成立后,因不可归责于双方当事人的事由发生重大变化而使合同的基础动摇或者丧失,若继续维持合同会显失公平,因此允许变更合同内容或解除合同的原则。合同成立以后,因与双方当事人无关的原因,发生了社会环境的异常变动,在这种情况下造成当事人一方遭受重大的损害,这个时候双方当事人就应该重新协商,如果达不成协议,受损害的一方可以请求人民法院来解除合同、变更合同。

  由此可知,在本次疫情中,部分确受疫情影响但又无法适用“不可抗力”规定的合同,可通过适用“情势变更”维护自身合法权益。

  (二)“情势变更”之适用

  根据《最高人民法院关于适用<中华人民共和国合同法>若干问题的解释(二)》的规定,结合本次疫情的实际情况。如适用“情势变更”原则,应满足以下条件:

  1.受影响的合同应当成立于疫情爆发前

  适用“情势变更”的时间要素在于,当事人订立合同时,对于将来变更的“情势”是无法预见的。也即,合同应当成立于疫情爆发前。如明知已存在疫情并且可能会对合同履行造成影响的情况下订立的合同,则不能够适用“情势变更”原则。至于“疫情爆发”应当以什么具体时间为准。我们认为,应当根据合同的具体情况(合同性质、履行地点等)进行分析。在后续的文章中我们会针对部分常见合同进行分析。

  2.合同履行的客观情况发生变化变化系受疫情影响而非商业风险

  我们知道,本次疫情当然对我国社会经济造成了重大的影响,但客观来说本次疫情并非能影响到所有的合同的履行。如合同履行受到影响本身系因商业风险所导致,则不能适用“情势变更”。唯与本次疫情存在密切关联的合同方可适用。特别注意的是,如合同因疫情影响从而符合“不可抗力”要件的情况,也不适用“情势变更”而应当以“不可抗力”的规定处理。

  3.如继续履行合同对于一方当事人明显不公平或者不能实现合同目的

  合同受到疫情的影响,不必然导致当事人的损失。因此,合同仅有在继续履行可能会出现明显不公平或不能实现合同目的的情况,方能适用“情势变更”。如影响甚微,也不能适用。

  4.当事人应当通过诉讼的方式,向人民法院请求变更或者解除合同

  当事人如希望通过适用“情势变更”来维护自身合法权益,则应当通过诉讼的方式,由人民法院进行裁判来实现。

  5.“情势变更”适用的效果

  在“情势变更”的场合下,当事人可以请求人民法院对于合同进行变更或解除合同。人民法院根据公平原则,并结合具体案件的实际情况确定是否变更或者解除。如是否减免租金、是否延长交货期、是否降低价格等,均可能通过适用“情势变更”来实现。

  本文重点对于本次疫情爆发的情况下,合同如何履行的原则做一阐释,可能理论性比较强,在后续的文章中,我们将针对大家比较关注合同(如租赁合同、买卖合同、运输合同等)的适用进行具体分析。如有错误疏漏之处,敬请谅解。如有相关问题欢迎向我们咨询,也欢迎各位与我们共同探讨。让我们携手共进,共渡难关。

上一篇
X
点击这里给我发消息